MACHU PICCHU


MACHU PICCHU
MACHU PICCHU

MACHU PICCHU

Le site inca de Machu Picchu fut construit vers 1450 dans la vallée de l’Urubamba à environ 100 kilomètres au nord-est de Cuzco, la capitale de l’empire. Construit à 2 450 mètres d’altitude sur une croupe montagneuse, ce site est au cœur de tout un réseau de sites édifiés par les Incas pour conquérir et exploiter la région (ceja de selva ). Située au contact de la Sierra et du piémont amazonien, cette région permettait aux Incas de cultiver dans un climat plus chaud et humide des produits agricoles peu adaptés aux hautes vallées et aux plateaux des Andes, en particulier la coca, dont la culture était alors contrôlée par l’État inca.

De vastes terrasses agricoles, stabilisant les versants de la montagne, furent construites par les Incas. Elles occupent la partie sud du site, tandis que la partie urbaine, qui comprend environ 150 édifices, se dresse au nord, sur un espace allongé et étroit. Là, une succession de places et de terre-pleins étagés reçoivent les bâtiments en granite. Quelques édifices sont construits avec des blocs assemblés les uns aux autres sans mortier. Les autres bâtiments sont construits en moellons de granite jointoyés.

Peu après la conquête de Pizarre (1532), Machu Picchu et la région avoisinante, d’un accès très difficile, formèrent l’empire de Vilcabamba, ultime refuge de la résistance inca, brisée en 1572. Mais les Espagnols ne découvrirent pas Machu Picchu qui fut donc préservée. En 1911, l’Américain Hiram Bingham la retrouva.

Machu Picchu est le principal site archéologique et touristique du Pérou. En 1982, l’U.N.E.S.C.O. l’a inscrit sur la liste des sites appartenant au patrimoine mondial de l’humanité.

Machupicchu ou Machu Picchu
site inca du Pérou, près de Cuzco, à 2 400 m d'altitude; ruines d'une ville fortifiée, découvertes en 1911.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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